Гуарана (guarana) или "Paulinia cupana Kunth" (по имени С. Паули (1603-1680) исследователя флоры Дании) - вечнозеленый ползучий кустарник из семейства сапиндовых Sapindaceae, растет в бассейне реки Амазонка в Бразилии и Венесуэле.

   Дикорастущую гуарану можно встретить в различных районах штата Амазонас в Бразилии. Но, уже много лет в таких штатах как Бразилия, Пара, Гояс и Мату-Гросу гуарану выращивают и для промышленных целей.

   Плод гуараны обычно желтого цвета с ярко-красной верхушкой, содержит один или два гладких овальных семени размером примерно с виноградину. Вот эти-то семена, а не сама мякоть, и являются основным продуктом, из которого бразильцы готовят напиток. Поэтому для удаления этой мякоти плоды сначала вымачивают. После отделения сочной оболочки семена моют, высушивают, поджаривают и измельчают в порошок.

   Многие приверженцы напитка из гуараны отмечают его лечебные свойства, утверждая, что это не просто тонизирующий напиток, но и успокоительное средство, поддерживающее работу сердца, а также эффективное лекарство против артериосклероза. Считается, что гуарана помогает и при лечении дизентерии, мигрени и невралгии.

   Гуарана часто используется в спортивных добавках, в качестве источника кофеина. Гуарана придает энергию, увеличивает производительность, способствует ментальной концентрации, ускоряет распад жира. Все действия гуараны обусловлены кофеином и другими метилксантинами.

   Оптимальные тренировочные дозы гуараны от 200 до 800 мг. Эффект наступает примерно через 30-60 минут после приема и продолжается в среднем 4-5 часов. Следующий прием допускается через 8-10 часов.

   Эффект гуараны отличается от кофеина большей продолжительностью и отсутствием пиковой концентрации, что снижает вероятность возникновения большинства побочных эффектов.